Qu’est-ce qu’un déchet radioactif?

Qu’est-ce qu’un déchet radioactif? Information sur les quatre catégories de déchets radioactifs, soit les déchets des mines et des usines de concentration d’uranium, les déchets de faible activité, les déchets de moyenne activité et les déchets de haute activité. Chaque type de déchets est décrit. On précise aussi d’où ils viennent, en quoi ils consistent, où ils se trouvent, qui les surveille et pendant combien de temps ils resteront radioactifs. Un déchet radioactif est toute matière solide, liquide ou gazeuse qui contient une substance nucléaire radioactive et qui n’a aucune utilisation prévisible. Au Canada, il existe 4 catégories de déchets radioactifs.Les catégories de déchets radioactifs sont structurées en fonction du confinement et de l’isolement requis pour en assurer la sûreté à court et à long terme, et elles prennent aussi en compte le risque pour la santé et la sécurité des humains et de l’environnement. Qu’est-ce qu’un déchet radioactif? 1 Déchets des mines et des usines de concentration d’uranium 2 Déchets de faible activité 3 Déchets demoyenne activité 4 Déchets dehaute activité Incluent les résidus et les stériles produits par l’extraction et la concentration du minerai d’uranium. Résultat de l’extraction ou de la concentration du minerai d’uranium en yellowcake Centrales nucléaires, réacteurs de recherche, installations d’essais, production et utilisation de radio-isotopes, raffinage et conversion de l’uranium, fabrication de combustible nucléaire Centrales nucléaires, prototypes de réacteurs, réacteurs de recherche, installations d’essais, production et utilisation de radio-isotopes Centrales nucléaires, prototypes de réacteurs et réacteurs de recherche, installations d’essais Pièces de réacteur utilisées ou déclassées, résines d’échangeurs d’ions et certaines sources radioactivesutilisées en radiothérapie Combustible nucléaireusé qui demeure encorefortement radioactif La radioactivité dépasse les seuils autorisés et les quantités d’exemption. Contiennent suffisamment de radionucléides à période longue pour devoir être isolés ou confinés. Combustible nucléaire usé et faibles quantités de déchets qui génèrent une chaleur importante. Les résidus ont la consistance du sable fin; les stériles ont l’apparence de gravier ou de roche fragmentée. Les résidus sont stockés dans des installations de confinement ou remis dans le puits désaffecté; les stériles sont placés en tas, à la surface. Les inspecteurs de la CCSN surveillent les sites miniers au cours de leur exploitation, longtemps après leur fermeture. Comme l’uranium naturel se désintègre très lentement, il faut des milliards d’années pour atteindre le niveau derayonnement naturel habituel de la Terre. Ces déchets renferment généralement des radionucléides à période longue qui doivent êtres isolés pendant quelques centaines d’années (de 300 à 500 ans). La radioactivité du combustible nucléaire usé est élevée au début, mais elle diminue rapidement (de 99 % au cours des 10 premières années); il faut ensuite un million d’années pour la ramener au niveau de radioactivité initial de l’uranium naturel. Les déchets à période courte peuvent se désintégrer en quelques heures ou jours et être ensuite éliminés comme les déchets ordinaires. Les déchets à période longue pourraient devoir être isolés pendant quelques centaines d’années. La CCSN surveille les installations autorisées dans lesquelles sont stockés les déchets de faible activité. La CCSN surveille toutes les installations de gestion des déchets de moyenne activité et délivre les permis s’y rapportant. La CCSN et l’Agenceinternationale de l’énergieatomique surveillent lecombustible nucléaire usé. Ils sont habituellement stockés en surface dans des conteneurs et des sacs placés dans des installations autorisées; on les incinère parfois pour réduire le volume. Ils sont actuellement stockés dans des silos blindés en surface ou souterrains sur le site d’installations dedéchets autorisées. Le combustible usé est stocké sur le site du réacteur dans une piscine de désactivation étanche renforcée pendant une période de 7 à 10 ans, puis il est transféré dans des conteneurs ou des silos de stockage à sec en béton. Équipement utilisé, papier, câbles, vêtements, piècesdéclassées et même des vadrouilles D’oùviennent-ils? En quoiconsistent-ils? Où setrouvent-ils? Qui les surveille? Pendant combien de temps resteront-ilsradioactifs?
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